ウーマン

健康的にダイエットできる賢者の食卓|効果を期待できる健康食品

万能なミドリムシについて

錠剤

効率良く栄養が摂取できる

日本名でミドリムシと呼ばれるユーグレナが話題になっている理由は、動物性の栄養素と植物性の栄養素が同時に摂取できる存在だからです。近年、食材には動物性の栄養素と植物性の栄養素があることが発表され、どちらも人体に必要な栄養素であることが判明しています。動物性は乳製品・魚・肉類などに含まれており、植物性は野菜・果物・大豆製品などに含まれています。動物性は動物の産物から、植物性は野菜果物類から摂取しなければならないので、どちらもバランス良く取り入れた食事が勧められています。しかし食事で動物性と植物性のバランスを十分にすることは経済面や精神面で難しいので、ユーグレナのサプリメントを活用する人が増えています。1日の摂取量を飲むだけで必要な栄養素が摂取できるので、その手軽さから人気があります。また、食材を買い集めるよりコストを抑えられることも魅力です。

正体は淡水に住む藻の仲間

ユーグレナは学名で、日本ではミドリムシと呼ばれることもあります。一見プランクトンのようにも見えますが、藻の仲間で淡水に住んでいます。身近な自然の中にある淡水にも存在していますが、体内に入れるユーグレナは研究機関や製品開発メーカーが独自に栽培・繁殖させたものなので、顕微鏡で見つけたとしても衛生面を考えて摂取しないようにします。ユーグレナという名前には美しい目という意味があり、これは黄緑色の中にある赤い点が目のように見えたことに由来します。発見されたのは1660年代、オランダの科学者が初めて見つけたとされますが、5億年も前から存在はあったといわれています。人体に必要な栄養素をほぼ全て持っているので、人間の健康に役立てる研究が進められています。現在はサプリメントが主流で、ユーグレナパンやユーグレナクッキーなどの食品も見かけるようになっています。人間の他に自然界にも役立てられることが明らかになっており、地球温暖化の改善や燃料として用いることができる可能性を探す研究や実用化に向けた実験が行われています。